Der er ingen tvivl om, at USA"s handelsambassadør Robert Zoellick af et ærligt hjerte går ind for frihandel.

Iagttagere tvivler mere på, om han reelt har opbakning fra sin chef, George Bush. Årsagerne er dels den ståltold på 30 procent, som Bush lagde på importeret stål i marts 2002, og som i juli blev dømt ulovlig af WTO, dels den store stigning i USAs landbrugsstøtte, som landbrugsloven ("farm bill") fra april 2002 medførte.

Artiklen fortsætter efter annoncen

USA har forsvaret den store stigning i landbrugsstøtten med, at USAs landbrug fortsat får langt mindre støtte end deres kolleger i EU (22 procent mod 38 procent), og at også USAs farmere havde krav på støtte efter fem år med rekordlave råvarepriser.

Zoellick har påpeget, at USA i Uruguay-runden gik med til, at EU kunne give tre gange så meget i produktionsforvridende landbrugsstøtte som USA, alene for at få støtten under kontrol.

Ifølge forhandlingsresultatet har EU tilladelse til at give 60 milliarder dollar årligt i produktionsforvridende landbrugsstøtte mod 19 milliarder dollar årligt i USA.